Adam Harris - Fundador de AsIAm.ie (Irlanda)

Con tan solo 20 años, Adam Harris es emprendedor social y Fundador-CEO de AsIAm.ie, una organización que trabaja para construir una Irlanda en la que toda persona con Autismo puede "vivir y tener éxito siendo ella misma". AsIAm.ie supone un punto de encuentro online para la comunidad del Autismo, que trata de informar y empoderar a las personas con esta condición, sus familias y profesionales de apoyo. Involucrando a los usuarios en la red, AsIAm crea programas de formación y campañas para implicar a numerosas instancias irlandesas para comprender el autismo mejor y hacerse cada vez más amigable para el autismo.

Adam fundó AsIAm.ie a partir de su experiencia de vivir con Síndrome de Asperger, una condición que se encuentra en el Espectro del Autismo. Adam estuvo tres años en educación especial, 5 años en primaria de educación ordinaria, con el apoyo de un increíble asistente de necesidades educativas especiales. Posteriormente completó su educación secundaria sin el apoyo de ningún asistente. Como Adam tuvo la suerte de recibir unos buenos apoyos en su infancia, él siente la necesidad de hacer algo para ayudar a la comunidad del autismo en Irlanda y cree que la presencia online del autismo en Irlanda es muy limitada y que esto no ayuda a que la sociedad entienda los retos a los que hacen frente las personas con autismo, que es necesario abordarlos.

Actualmente, Adam contribuye frecuentemente en los medios y da charlas en diferentes lugares del mundo acerca de aspectos relacionados con el autismo y con tener un abordaje del autismo apoyado en la comunidad. Ha recibido premios como emprendedor social y forma parte del panel de expertos de Specialistern Irlanda y de PRISM DLR y es patrono de la Asociación de Autismo Laois Offaly y de Wicklow Triple A Alliance. A Adam le apasiona trabajar con las escuelas irlandesas para promover una mejor comprensión del autismo, y como tal forma parte del NCSE Consultative Forum, representando varias organizaciones de Autismo.

Adam es natural de Greystones, Co. Wicklow (Irlanda) y le gusta emplear su tiempo libre en la lectura y en compartir con sus amigos.

¡LEE LA ENTREVISTA!

Verónica Pensosi ha entrevistado a Adam Harris para ITASD 2017:

P: Hola, Adam, eres una persona muy joven y con mucho talento. Con tan solo veinte años has fundado una organización. ¿Puedes contarnos algo más sobre esto?

¡Gracias! La verdad, no creo que tenga más talento que cualquier otra persona. Creo que si hoy estoy donde estoy es gracias a que he tenido la suerte de contar con las personas y apoyos que necesitaba para crecer y porque cuando hago algo le pongo todo el empeño. Realmente creo que para construir una sociedad inclusiva para las personas con autismo, necesitamos re-evaluar nuestra definición y comprensión de lo que es el éxito –que es algo centrado en la persona y acerca de la felicidad en la vida.

En términos de mi propia historia, recibí un diagnóstico de Síndrome de Asperger cuando tenía 5 años, y pasé un tiempo en educación especial, hasta los 8 años cuando me trasladaron a una escuela de primaria, donde conté con varios apoyos, incluido un asistente en necesidades educativas especiales. Más tarde pude estudiar secundaria e manera independiente, teniendo ya 16 años, varios amigos y siendo ya muy autónomo.

A pesar de todo, me daba cuenta de que ser un adolescente con autismo puede generar mucho aislamiento –cuando la gente no te entiende y cuando ves a otras personas como tú muy aisladas porque la gente no entiende su condición. Quise cambiar esto, así que monté un portal web y un movimiento, AsIAm.ie (que en inglés significa “tal y como soy”) para comenzar un diálogo nacional acerca del autismo en Irlanda.

P: ¿Qué es As I Am? ¿Cuál es el objetivo de esta entidad? 

AsIAm es una ONG que trabaja para crear un lugar de conexión o comunidad online para las personas que forman parte de la comunidad del autismo, donde compartir experiencias y encontrar nueva información. Creemos que muchos de los retos a los que hacen frente las personas con autismo tienen su origen en determinadas barreras sociales, de manera que trabajamos en comunidad con muchos agentes involucrados para favorecer la comprensión del autismo y promover prácticas inclusivas.

P: ¿Puedes describir los programas de formación que crea AsIAm y las campañas que realiza para concienciar a la población irlandesa sobre el autismo?

AsIAm proporciona una amplia variedad de programas de formación y campañas para involucrar a diferentes agentes sociales para que adquieran una idea sobre el autismo y sobre los pequeños cambios que ellos pueden hacer para conseguir que su escuela, universidad, servicios públicos o negocios sean tan accesibles como sea posible para personas con autismo. Proporcionamos formación en persona, pero también estamos desarrollando una amplia variedad de cursos online para aumentar nuestro alcance. Creemos que todo el mundo en la sociedad debe tener un conocimiento básico sobre el autismo, y que con ese conocimiento pueden avanzar dependiendo de quien se trate y de cómo pueden estar en contacto con una persona con autismo (por ejemplo, los médicos pueden necesitar más conocimientos que un policía). Realmente creemos que es importante que haya un diálogo social sobre el autismo. En la enfermedad mental se hizo algo parecido en Irlanda y queremos replicar el modelo. Una parte importante del cambio social es la fuerza de los relatos personales, de manera que en el centro siempre estamos las personas con autismo y nuestras familias, compartiendo experiencias y contando su propia historia.

P: ¿Qué papel juegan las herramientas tecnológicas en tu proyecto AsIAm?

Nos centramos mucho en las redes sociales y en nuestro portal (como un portal de información) y esto nos ha permitido crecer rápidamente y que se conozca nuestro nombre. Nuestro paquete de cursos online supondrá una nueva experiencia de aprendizaje a la que la gente podrá acceder desde cualquier lugar Cuando queremos convencer a las personas de que necesitan aprender, que tengan facilidades es algo esencial para que se involucren.

P: ¿Cuáles son los retos a los que tiene que hacer frente una persona con autismo en Irlanda y Europa? ¿Crees que una mayor concienciación sería de ayuda?

El desempleo, el aislamiento social y el acceso igualitario a servicios esenciales son algunas cuestiones clave. Creo que nacer con autismo implica una serie de dificultades, pero muchas otras barreras tienen su origen en los prejuicios y en cómo funciona la sociedad. Lo que me ha sorprendido durante mi trabajo es como las personas están realmente abiertas e intentan ser inclusivas pero, demasiado a menudo, nunca nadie lo ha intentado antes. Debemos involucrar a la población en un diálogo sobre el autismo. En Europa, tenemos una gran población con autismo que está entrando en la edad adulta. Si nos tomamos en serio la idea de hacer público este diálogo, esto significa que todo el mundo debe hablar de ello, no solamente los profesionales.

P: ¿Y cómo la tecnología puede ayudar a esto?

Creo que lo que es importante es que humanicemos el autismo y la experiencia de tener autismo a través de las historias personales. Esto es lo que resulta interesante para el público y para la imaginación. Para hacerlo, necesitamos llevar nuestro mensaje a plataformas que no son exclusivas de nuestra comunidad, sino que son las de todos.

P: ¿Qué esperas de la conferencia ITASD?

Tengo muchas ganas de participar en ITASD. Espero poder aprender diferentes cuestiones sobre los desarrollos que se están produciendo en el espacio tecnológico y de cómo sirven para que las personas con autismo tengan una voz, vivan de manera más independiente y participen completamente en la sociedad.

Events:
www.itasd.org
Website:
www.asiam.ie
Twitter:
@AsIAmIreland